Gjør graden: 24 timer utenfor banket spor på en grus sykkel

Thorium. Video:

gTs nye klasse tar sikte på å åpne opp asfalterte veier til massene, men kan det takle det skotske høylandet bådecykling? Gt grade + en trebygning =

Hvis noen viste deg en karakter som leiret seg utenfor en kafé på en bankferie mandag, kunne det, og ville passere som "bare" en sykkel. Se litt dypere enn den matte karbonfinishen og den berømte trippelrammens trekkdesign, og en sykkel som ikke er helt som resten av dem begynner å ta form. Det er burlier her, brawnier der og kort sagt har blitt beskrevet for å takle utendørs hinterland mellom vei og kryss.

Rics tid på mbuk virkelig betalte seg::

Vi takker gutta for deres hyggelige tilbud om hermetisk haggis og samboer og gjør et trekk.Ingen navn ble utvekslet. Regnet som peltet A9 på vei nordover til Aviemore, har nå slått ned og den fantastiske Lochan Uaine åpner opp foran oss. Dens rare, lyse grønne farge var (tilsynelatende) forårsaket av ånder som vasker klærne i den, eller trærne langs lochgulvet ...

Fotograf Andy kjenner en annen begge ti kilometer unna, og med lyset som bare begynner å falme og mer regnprognose begynner vi å tappe ut et anstendig tempo.

Skogspark og Ride

Skogveiene rundt Glenmore Forest Park er brede og i stor grad glatte takket være en hardpack, sandy overflate. Styret som jeg først følte seg vanskelig å varme til, kommer i seg selv og lar meg åpne skuldrene mine og finne en naturlig behagelig abbor på dråpene. Men det er nesten forpolert en skjerm som jeg nesten stabler den på en rask del strødd med større avrundede steiner. På sin 29-hjuls terrengsykkel har Andy ikke engang vurdert å bremse, og jeg er i sin tur skyldig i å sykle foran meg litt. De dunkere, våtere omgivelsene gir ikke mye omsorg for de slanke dekkene, og jeg bobler bort mot underveksten, min forestående doom markert bare ved å bøye og den høye squealen av våte skivebremser gjør sitt beste. Jeg klarer å trekke graden tilbake på linjen, og avverge en av de langsomste, mest patetiske topple-offene i dette århundret i prosessen.

Vår rute bisects Lairig Ghru, en berømt 20 mil sti kutte rett gjennom hjertet av Cairngorms. Skogen nærmer seg bare rundt oss for å gjenåpne sporadisk for å gi glimt av de bratte kobberfargete åsene som nå omgir oss. Den fjerne støyen fra den merkelige biten av trafikken har forsvunnet, og når vi stopper for å sjekke kartet, er vindhøyden veien til en nesten uhyggelig stille.

Hvor ekstremt ...:

Nå og igjen går stien fra sine glatte vinkler til klumpete steinseksjoner, og jeg blir vant til å halve hastigheten i halv for å plukke meg gjennom dem mer nøyaktig. Vår fart er ikke i nærheten av det som kunne oppnås på noen vakre mallorkanske svarte topp, men vi klipper på. Med et par kilometer å gå, legger jeg merke til at jeg har en tendens til å la den bakre sperren løpe bort på 30T-tannhjulet og fokusere mitt skifte mellom de to fremre ringene. Det gjør det lettere å håndtere skogens vei, stiger og faller og stramme korte klatrer.

& ldquo; Dette er en av mine favoritt, enkle singletrack-seksjoner hvor som helst, & rdquo; Andy ringer over skulderen før han forsvinner fra synet innen sekunder. Dette er nå terrengsykkel territorium og GT er oversvømt. Våte røtter, hakkede bergarter og et brattere gradient resulterer i første forsøk på linjer, så i nærheten av krasjer som frontenden vasker ut, og en følelse av frustrasjon. Jeg går av og går.

Mine sko er fylt med en kombinasjon av grist og vann, for første gang på turen føles jeg kald og gitt at den er borte kl 22, lyset begynner å synke også. Jeg har aldri tilbrakt en natt i en bølle, men for øyeblikket hvor som helst, enda marginalt tørrere og varmere enn dette høres ut som himmelen.

Ut av Affric-a

Filmens plot,

Hundesoldater , ser en gruppe britiske hærens spesielle styrker som sitter fast i et skotsk våningshus som en pakke av ravenous 8 meter lange varulver forsøker å lage bånd av dem. Det ble satt i Glen Affric, ikke en million miles herfra, og med en natt tegnet, gjør det på en eller annen måte Andys forsøk på å kile begge dørene med en knust børsteaksel, enda mer søppel.

Båten er uvanlig gitt at den er bygget helt av tre. Faktisk er en peisutsparing oppstått som innbydende kald / våt / lat backpackere å bo i en båte som helt utelukkes fra potensialovner som ber om problemer. Det er tørt skjønt, og en gang forandret til et annet sett, føles min verden som et helt bedre sted.

Interiøret er dekket av utskårne og blekkede graffiti, alt fra forutsigbart rå til merkelig. Vi er ikke helt sikker på hvem 'The Cheese String Lad' var / er, men vi setter pris på hans innsats. Det er en stor køyesengramme i ett hjørne og en benk i en annen. Spookily, en innfødt amerikansk stil drømfanger mote fra ull, pine grener og kjegler henger i midten av rommet, sakte roterer frem og tilbake på noen usynlige trekk.

Hva et krus:

Vi lyser begge våre små leirovner og forbruker en overraskende velsmakende kokekjøtt-middag før vi benytter oss av noen øl (vektbesparelse er nøkkelen) og noen få whiskey-trekk, Å se som det er Skottland, og hvis noen skulle finne deg i en bølle etter midnatt og ikke drikke whisky, kan det vel være trøbbel.

Å snike ut for en sen kveld, betyr at du tar livet ditt i hendene, da det viser seg at hodet fakkelen er den eneste lyskilden hvor som helst, og våre ansikter begynner raskt å føle seg som et dartbord for midger og Gud vet bare hva annet .

Musalder

Det kan være en tydelig mangel på tysk hyrder med tyngde som snurrer rundt, men det er ikke å si at vi ikke har besøkende på natten. Mus pels gjennom begge, uten tvil på jakt etter en nibble på restene av Andys kjøttboller. Bothy er varmere enn jeg forventet, i stor grad takket være at soveposen min blir vurdert til minus -10 grader og min komfortable Rab-dunjakke. Halvveis gjennom natten har Andy nudget meg våken, og før jeg kan uttale noe, legger han fingeren på leppene sine før han vender seg til lyden av en annen persons puste kommer fra et sted dypt inne i mørket ...

Heldigvis var dette en drøm, kanskje Noe å gjøre med drømfangeren (eller kanskje whisky), men jeg våkner forverret. Denne generelle følelsen av terror raketter når jeg skjønner at jeg har rullet rett til selve kanten av den over hodet øverste køye. Et fall fra her, armer trygt tucked inne i min sovepose, ville være enda en ytterligere patetisk måte å drastisk skade meg selv.

(Ikke) Wolf Hall

Morgenen kommer, varulvfri. Kaffe og grøt blir fortært før Andy kommer til å jobbe med å plotte vei tilbake til vanen, og jeg laster Grade back-up.Uten mat og drikke er det imponerende hvor godt de forskjellige Alpkit-posene tuckes på sykkelen. Hvis været var bedre og du ikke var med en kit-ladet fotograf, kunne du nesten halvere mengden bagasje som trengs for en tur som dette.

Et par flodkryssinger senere rulle vi ut en kort del av brannveien, og de konstante vibrasjoner kroppen min har absorbert de siste to dagene, er plutselig borte. Den marmor-jevne, turist-vennlige asfalt føles utrolig. Til tross for at det har vært nesten nedsenket i grus, grus og fuktighet, er det imponerende hvor frisk GT føles også. Shimano 105-drivstoffet klikker gjennom sitt område lykkelig og nøyaktig og bremsene tømmer halsen litt før de vender tilbake til deres forutsigbare beste.

Til og med karakteren trenger hjelp noen ganger:

Vi slår rundt lochen og som grøtskuddene i verden kommer igjen i fokus. I Skottlands høyland er det mange forskjellige varianter av regn og den som vi finner oss i morges, er av den finere og "varmere" blandingen, så det bryr oss ikke for mye. Den sporadiske fjerne haglgeværspillet markerer luften og til tross for å være på hovedveien til Aviemore, ganske mye bang midt om morgenhastigheten, ser vi bare et par biler.

La oss på vei ...:

En rotundduve jager tre spekkende spurver bort fra et fuglhus som nesten helt sikkert er for lite for det. Festooned i en kombinasjon av fugle- og ekornsfeppings, trebalkonen rett ved siden av vårt wobblybord i kafeen er ganske fryktelig. Som er microwaveable paier komplett med microwaveable chips vi nettopp hadde satt foran oss som en token celebratory frokost.

Så, GT har gjort karakteren; Det er en motorsykel som faktisk kan bli ridd langs omtrent hvilken som helst stiplede linje som et OS-kart kan mønstre, og har overlevd natten. Bothy sykling har vist seg å være en utrolig måte å oppleve wilds av det skotske høylandet på sitt beste. Rettferdige opplevelser får ikke mye billigere og sykkelturer blir ikke mye mer oppsiktsvekkende.

Bothy etikette

Det er gratis, men det er noen uuttalte regler

en. Har en sikkerhetskopi

Selvfølgelig gir begge bønder en fantastisk mulighet til å møte interessante, nye mennesker og har en tendens til å være ubebodd, men støter på en raus gruppe av backpackere, og du kan godt ønske du var et annet sted. Planlegg en back-up begge. 2. Ryd deg opp etter

Det er vanligvis en børste som skal hjelpe deg med å rydde ut en bittelite etter at du har overnattet. Ta søppel med deg og gi det et raskt feie. Det spør egentlig ikke veldig mye om ledig overnatting, er det? !

3. Tørrposer er uvurderlige.

En god tørrpose vil koste et par quid og lar deg gå i seng i tørre bukser. Det høres ikke ut som mye, men stoler på oss, du vil betale 10 ganger så mye like før du pinger et par brusede syltetøy shorts over hele rommet, klar for morgenen. 4. Hodetelefoner

Helt fakkelbatterier kan være forskjellen mellom å stå i menneskelig ekskrement og ikke stå i menneskelig ekskrement, må vi si mer? 5. Vær forberedt på firmaet

Hvis du får besøkende, vær innbydende og gi dem litt mat eller en varm drikke. Du er i et vilt og ensomt sted, tross alt ... Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i Cycling Plus magazine, tilgjengelig på Apple Newsstand og Zinio.